The Story Behind The Run

We always have self-doubt if you are a high achiever because when we try to go to the next level and there is thought we are not good enough, but that’s okay because that means we are hungry and we are committed to elevating ourselves..

17回「弘前‧白神蘋果馬拉松2019後記

為了參加10月6日舉行的「弘前‧白神蘋果馬拉松」,第一次踏足日本東北地區 ─ 青森縣

以水果為主題的馬拉松?一聽就吸引了我!幻想自己在蘋果王國呢,一邊跑步,一邊在賽道兩旁種滿蘋果樹的田野奔馳,腦海中構圖也是夠美。為了一嘗此青森「名物」,就在十月初蘋果豐收的季節偕同摯愛及摯友興致勃勃地向本洲最北端進發了!

十月初的青森,天氣宜人。下午抵步時大約14度,幾乎是香港的一半溫度,令人陪感舒暢。出發前天氣預報是一連幾天持續下雨,已作好心理準備去迎接一場「水戰」。但……內心總是有點貪婪,祈求上天賜予晴朗天氣,那管只有比賽當天也是恩典!

大會安排海外選手在比賽當天早上現場才領取選手包。好奇心驅使下,比賽前一天下午我和跑友們由飯店緩步到起跑點 ─ 弘前追手門廣場附近視察環境,當作事前預習出發路線,心裡踏實。看到起跑點工作人員已陸續在佈置場地, 也架起了一個又一個帳篷,內心已經感受到馬拉松比賽的節奏在內心深處悄悄地起動!

比賽當天清晨大約14度,由於前一晚下過雨,早上7時許仍是有些寒意。萬幸沒多久天公造美,大方地使喚了陽光出來溫暖大家!在起步點前再次重遇一班來自台灣的海外跑手,雖然最終仍未有交換聯絡的機會,但互相打氣一番已令人陪感親切。大會非常體貼,在起步點設置了不同品種的蘋果及飲品,供跑手賽前補給,而且現場已經擺放完走禮物:一箱疊一箱,又大又紅,擁有「世界最美味」美譽的青森蘋果在眼前,現場亦設銷售蘋果, 蘋果汁等產品攤檔,價廉物美,一應俱全。瞬間激勵了自己,很想早點跑回終點領取自己可以吃掉進肚子裡的“獎牌”!

我參加的項目是半馬拉松,早上9時15分準時由弘前出發。意料之外,幾乎起步不久便已經跑離市區。半馬賽道主要在郊區,眼簾下盡是綠油油的田地和藍天。遙遠處是高度約1600公尺,從津輕平原的任何地方都可見的青森縣最高山峰神山岩木山,加上微風吹拂,步伐不知不覺輕快起來! 踏入6公里賽道,兩旁盡是蘋果園,正值收成期。紅滴滴的大紅蘋果,傳來陣陣果香,充滿誘惑,實在忍不住停步把它捧在掌心拍照留念!

跑手們繼續徐徐向山間進發,跑過10公里後沿著河溪緩緩上坡。沿途補給非常充足,有各種各樣的水果。除了新熟果實青森蘋果外,還有車厘茄、香蕉、麵包、橘子,連鹽糖也準備了! 果然,青森蘋果沒有浪得虛名,隨手吃一片叫「王林」、「昂林」、「千秋」品種的蘋果,肉爽多汁,香甜滲入心,馬上給力。彷彿身體一下子又充滿能量,是心理作用嗎?

跑進13K,雖然仍然是徐徐上斜,但是換來是目不瑕給。藍天白雲,與河水倒影互相輝映,非常優美的大自然風景!津輕的「岩木川」及盤城河也在徐徐陪伴在側!就在此時,逆線傳來一陣掌聲,原來全馬組的第一位跑手剛好在我眼前飛馳,能迎面近距離一睹他的風釆,也情不自禁興奮得大叫了一聲「 頑張れ」! 不過我留意到日本人一般很安靜,用拍手代替,才不會像我這樣子以叫囂方式給別人加油,頃刻我也乖乖繼續前進!

過了不久,另一浪驚喜又乍現。一副熟悉的面孔 ─ 大會代言人吉田香織 (Kaori Yoshida)小姐忽然在逆線出現我眼前,她臉帶笑容地跟跑手打氣。我千鈞一髮之際舉起了雙手和她擊掌了,感覺猶如注入了能量gel。原來跑步也加入了「追星」元素,假如她是一位帥氣男跑手可能更加給力呵呵!

最後5公里的路上,沿途繼續有市民親切地為跑手們準備貼心加碼補給,我則被賽道旁邊一班可愛長者吸引。他們臉上掛著和藹可親的笑容,我禮貌地謝謝了他們為跑手打氣。當回神時才留意到,原來蘋果馬拉松是我在「令和」年號下進行的第一場比賽。頃刻又增添了一份特殊的意義了!

比賽最後2公里,天朗氣清,面前一望無際。跟前向著以橫跨青森, 秋田兩縣的世界遺產「白神山地」之下的西目谷村為終點。衝線那一刻, 我看到兩位工作人員為我準備拉起衝線的橫帶。嘩噻!不會吧?我跑了六個年頭的馬拉松賽,印象中還是第一次有機會衝這個吧?又創下另一個第一次!

完賽禮也頗豐富,每位跑手衝線後先獲一個大紅蘋果,亦有大毛巾和當地特產大米2公斤任選其一,挺有特色和心思。稍為一丁點遺憾的是沒有完賽獎牌,相信是唯一美中不足的地方吧!蘋果馬拉松全程和半程馬拉松報名費分別就4千5百日元和4千日元,限時是6小時及3小時。今年比賽各組別共計6千5百餘人參加,海外跑者91人。今次榮幸參與其中,能夠在被蘋果清香包圍的大自然下奔跑,只能說一句,大滿足!                                

慕名而來到日本蘋果產量全國第一的青森,順利完成我在日本第七次跑步的經歷。青森之旅,帶走的不單止是美好回憶,還夾雜陣陣清香蘋果味道,在腦海中良久未能散去!  

Pennie

跑手,香港

2019年10月15日隨筆

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